Spatial analysis and modeling of nerve fiber patterns
Doktorsavhandling, 2018

Diabetic neuropathy is a condition associated with diabetes affecting the epidermal nerve fibers (ENFs). This thesis presents analysis methods and models for ENF data, with two main puroposes: to find early signs of diabetic neuropathy and to characterize how this condition changes the nerve fiber structure. Early detection is of interest to be able to take measures to slow down the progression of the condition, and a more detailed description of the changes in the nerve fiber structure could improve the understanding of its underlying mechanisms.

The ENF samples are mainly analyzed as point patterns, where the points are the locations where nerve fibers enter the epidermis or terminate. The analysis is partly based on existing summary statistics for point patterns, but we also propose a new summary statistic to quantify the proportion of the skin covered by the nerve fibers. Two cluster processes are introduced as models for the patterns consisting only of the locations where the nerve fibers enter the epidermis. For one of the models, a Bayesian hierarchical method for parameter estimation is proposed. A model for the end points is also presented, and non-spatial models for individual nerve fibers, which are used to perform unsupervised classification of the subjects.

From the results we find that while all patterns are aggregated, the level of aggregation tends to increase with increased severity of the neuropathy. The results from the modeling indicate that the increased aggregation is caused by a decrease in the number of clusters, while the structure within clusters appears to be similar in all disease groups. The results from the non-spatial analysis indicate that the nerve fibers from healthy subjects tend to extend further than those from subjects with diabetic neuropathy.

The use of methods and models developed in this thesis is not limited to ENF data, but can be applied to point pattern data in general. In particular, the models for the base point patterns and the methods for estimating the parameters of these models are contributions to the point process literature.

epidermal nerve fibers

spatial point processes

hierarchical models

diabetic neuropathy

Bayesian estimation

cluster processes

Pascal, Chalmers Tvärgata 3
Opponent: Chief research scientist Thordis L. Thorarinsdottir, Norwegian Computing Center, Norway.

Författare

Claes Andersson

Chalmers, Matematiska vetenskaper, Tillämpad matematik och statistik

Discovering early diabetic neuropathy from epidermal nerve fiber patterns

Statistics in Medicine,; Vol. 35(2016)p. 4427-4442

Artikel i vetenskaplig tidskrift

Andersson, C., Rajala, T., Särkkä, A. A Bayesian hierarchical point process model for epidermal nerve fi ber patterns

Andersson, C., Mrkvicka, T. Inference for cluster point processes with over- or under-dispersed cluster sizes

Hierarchical models for epidermal nerve fiber data

Statistics in Medicine,; Vol. 37(2018)p. 357-374

Artikel i vetenskaplig tidskrift

Diabetesneuropati är en sjukdom som kan drabba personer med diabetes, och som bland annat påverkar nervfibrerna i yttersta hudlagret, med symptom som förlorad känsel och smärta. Ofta upptäcks sjukdomen genom att en patient uppvisar symptom, men i viss utsträckning används även nervfiberdata från prover av yttersta hudlagret. Främst undersöker man då nervtätheten, alltså antalet nerver i provet, men man har också upptäckt att mönstren som nervfibrerna bildar tycks vara annorlunda hos sjuka patienter än hos friska. Denna avhandling syftar till att undersöka och utveckla statistiska metoder för att beskriva dessa skillnader mer i detalj, samt om de kan användas för att upptäcka sjukdomen i ett tidigt skede.

I större delen av arbetet analyserar vi datan som punktmönster, där punkterna är positionerna där en nervtråd börjar eller slutar. Det finns en stor uppsättning statistiska verktyg för att beskriva olika aspekter av punktmönster, och med hjälp av dessa kan vi beskriva vissa skillnader mellan nervmönster från friska och sjuka patienter. Vi introducerar också vissa nya verktyg som beskriver
hur stor del av huden som täcks av nerverna. Dessutom utvecklar vi modeller för punktmönstren, vilka kan ge en bättre förståelse för hur nervåterväxten förändras av sjukdomen. De metoder och modeller vi utvecklar är inte specifika för nervfiberdata, utan kan användas till punktmönster generellt. De nya modellerna och metoderna för att skatta parametrarna till dessa är viktiga  bidrag till litteraturen på området.

Ämneskategorier

Annan data- och informationsvetenskap

Bioinformatik (beräkningsbiologi)

Sannolikhetsteori och statistik

ISBN

978-91-7597-735-5

Doktorsavhandlingar vid Chalmers tekniska högskola. Ny serie: 4416

Utgivare

Chalmers tekniska högskola

Pascal, Chalmers Tvärgata 3

Opponent: Chief research scientist Thordis L. Thorarinsdottir, Norwegian Computing Center, Norway.